Intel không làm kịp chip 5G vào 2020, Qualcomm, Samsung thì không bán, Apple huy động 1.200 kỹ sư tự làm chip modem riêng cho iPhone

9630

Trong khi Intel đang cho thấy khó có thể cung cấp kịp modem 5G cho iPhone 2020, cả Qualcomm và Samsung lại đang khước từ lời đề nghị từ Apple.

Cho đến nay kế hoạch của Apple vẫn là ra mắt chiếc iPhone 5G vào năm 2020. Nhưng mối quan hệ ngày càng giông bão với Intel, nhà cung cấp modem 5G cho Apple, có thể ngăn chặn điều đó xảy ra.

Nhiều năm nay, Intel đã phải nỗ lực hết mình để trở thành nhà cung cấp độc quyền modem cho iPhone của Apple. Hiện tại hãng sản xuất chip khổng lồ này cũng là nhà cung cấp độc quyền modem 5G dành cho các iPhone 2020. Tuy nhiên, theo một nguồn tin thân cận với sự việc, họ lại đang lỡ hạn chót cho việc phát triển chip modem 5G XMM 8160 của mình.

Để có thể cung cấp đủ một số lượng lớn các modem kịp thời hạn cho chiếc iPhone ra mắt vào tháng 9 năm 2020, Intel cần giao được các sản phẩm mẫu cho Apple vào đầu mùa hè năm nay và sau đó, cung cấp thiết kế modem hoàn thiện vào đầu năm 2020. Trong tháng 11 năm ngoái, Intel cho biết, họ dự kiến sẽ xuất xưởng modem 5G 8160 trong nửa sau năm 2019.

Tuy nhiên, nguồn tin từ Fast Company cho biết, Apple đang không còn tin tưởng rằng Intel sẽ giao chip đúng thời hạn.

  Microsoft đã đánh bại cả Apple, Google và Amazon như thế nào?
  Giá trị thị trường của 5 gã khổng lồ công nghệ hàng đầu thế giới bốc hơi 728 tỷ USD, Apple thiệt hại nặng nề nhất

Vị khách khó tính

Theo nguồn tin từ Fast Company, về phía Intel, công việc quản lý mối quan hệ với Apple là một nhiệm vụ khó khăn khi người phụ trách việc đó sẽ phải theo dõi ít nhất 3 giám đốc dự án khác.

Apple nổi tiếng là một khách hàng yêu cầu cao. Các đơn đặt hàng modem liên tục của họ luôn yêu cầu Intel phải đáp ứng được các thời hạn về phát triển và sản xuất. Apple cũng đưa ra một mức giá “hấp dẫn” cho các phiên bản chip và để Intel chỉ có mức lợi nhuận tối thiểu. Mặc dù vậy – bởi vì họ là Apple – nên họ luôn yêu cầu các đơn hàng của mình phải được ưu tiên trước các khách hàng khác của Intel.

Intel không làm kịp chip 5G vào 2020, Qualcomm, Samsung thì không bán, Apple huy động 1.200 kỹ sư tự làm chip modem riêng cho iPhone - Ảnh 1.

Modem XMM 8160 5G của Intel.

Vậy tại sao Intel lại phải quỵ lụy Apple để giành được các đơn hàng sản xuất modem từ tay Qualcomm? Phần lớn là vì tính kinh tế trong ngành sản xuất chip. Các nhà máy gia công chip của Intel có chi phí xây dựng cực kỳ đắt đỏ.

Công ty sử dụng tiến trình 14nm để sản xuất các modem 7560 sử dụng trên iPhone 2018, nhưng giờ đây họ phải chuyển sang tiến trình 10nm và sau đó là 7nm để theo kịp các đối thủ cạnh tranh khác như TSMC. Hợp đồng với Apple trở nên hấp dẫn Intel bởi vì đó là cơ hội để mang lại các đơn hàng lớn cho các nhà máy gia công chip và vì vậy sẽ mang lại hiệu quả chi phí khi sản xuất với số lượng lớn.

Nhưng các hợp đồng với Apple cũng có thể gây hại cho Intel. Bởi vì nhu cầu của Apple khiến các đơn hàng của họ phải là ưu tiên hàng đầu cho các nhà máy của Intel, nghĩa là công ty sẽ phải giảm bớt ưu tiên cho các đơn hàng chip có lợi nhuận cao hơn, ví dụ các chip dành cho máy chủ trung tâm dữ liệu.

Nguồn tin của Fast Company cho biết, nội bộ Intel đang mâu thuẫn về việc kinh doanh với Apple. Tân CEO mới của Intel, ông Robert Swan đang gần như là người ngoài đối với Intel, khi chỉ mới gia nhập công ty vào năm 2016 với chức danh giám đốc tài chính. Với nền tảng như vậy, ông Swan có thể có quan điểm ưu tiên việc kinh doanh với Apple hơn và điều đó sẽ lý giải tại sao công ty không tập trung vào các sản phẩm truyền thống nhiều lợi nhuận hơn.

Gió đã đổi chiều

Trong khi đó Apple lại cho thấy bản thân mình đã sẵn sàng tự thiết kế modem riêng. Một nguồn tin của Fast Company cho biết, giờ đây công ty đã có một nhóm từ 1.000 đến 1.200 kỹ sư nghiên cứu về chip modem cho iPhone trong tương lai. Apple đã tuyển dụng các kỹ sư RF (tần số radio) từ cả Intel và Qualcomm để làm việc trong một cơ sở mới phát triển ở San Diego và hoạt động phát triển đang được triển khai nhanh chóng.

Có thể chip modem trong iPhone tương lai sẽ được thiết kế bởi chính các nhân viên Apple tại cơ sở đó, và sau đó sẽ do TSMC hoặc Samsung gia công. Nhưng có thể sản phẩm đó sẽ dành cho iPhone 2021 hoặc xa hơn nữa.

Trong khi đó, với iPhone 2020, không có lựa chọn nào cho Apple có thể khả thi. Nhà phân tích Timothy Arcuri của ngân hàng UBS cho biết trong ghi chú vào hôm qua: “Chúng tôi không tin rằng (Intel) sẽ sẵn sàng với một modem 5G muộn màng vào năm tới, trong khi đó, các lựa chọn khác như Samsung hay MediaTek sẽ là các giải pháp hoặc không đáp ứng tiêu chuẩn kỹ thuật (MediaTek) hoặc không thực tế (Samsung).”

Một nguồn tin cho biết, gần đây Apple đã tổ chức đàm phán với cả Samsung và MediaTek về cung cấp chip modem trong ngắn hạn. Samsung cũng đang muốn bán chip modem 5G của mình để sử dụng trên các điện thoại không phải Samsung. Nhưng nguồn tin này cũng đồng ý với Arcuri rằng cả Samsung và MediaTek đều khó có thể cung cấp modem cho iPhone 5G trong năm 2020. Điều đó có nghĩa là iPhone 5G 2020, hoặc sẽ dùng chip của Intel, hoặc sẽ là một lần lỗi hẹn của Apple.

Nguồn tin từ Fast Company cho biết, lựa chọn hợp lý nhất lúc này cho Apple là quay lại với modem 5G từ Qualcomm. Nhưng cuộc đụng độ pháp lý giữa hai công ty này đã khiến việc hợp tác trở lại gần như bất khả thi trong ngắn hạn.

Hiện cả Apple và Intel đều không bình luận gì về điều này.

Techtalk via cafebiz

  Intel giới thiệu chip AI mới có khả năng tự học nhanh gấp 1 triệu lần
  Intel hợp tác với DARPA để biến nền tảng HIVE Big Data thành hiện thực
CHIA SẺ